精英计划外籍导师 圣路易斯华盛顿大学James A. Midkiff

导语

在美中,有这样一个团队,他们都毕业于美国top20名校,个个身怀绝技,处事低调沉稳,他们是美中国际的常春藤外籍导师。汇聚50多名导师的力量,只为一个梦想——实现中国学生的美国名校梦!学生给了他们一个很俏皮的称谓“筑梦者”,简单的三个字,却凝聚了无数学子的心声,他们希望这群“筑梦者”助他们垒起梦想的基石,帮他们走得更远,飞得更高!这50多位“筑梦者”都是有着不平凡经历的美国常春藤名校导师,James作为新常春藤名校圣路易斯华盛顿大学的校友也是他们其中的一位。

James本科主修历史与金融专业,曾成功申请到MIT、圣路易斯华盛顿大学,布朗大学,卡内基梅隆大学,德克萨斯大学和贝勒大学,这些精英光环并不足以代表他的全部。他同时有着丰富的赛达考试教学和文书指导经验,曾指导中国学生考出赛达2200分以上的好成绩。他还善于结合学生个人的经历和学术背景来提升学生申请顶尖名校的成功率,在工作期间他也结识了许多美国顶尖大学的招生官,熟知他们的招生流程和招生标准,曾帮助学生成功申请到布朗大学,康奈尔大学和埃默里大学等美国top30顶尖名校。工作学习之余,James爱旅游,爱运动,喜欢挑战新鲜事物,敢于接纳不同观点,是一个十足的美国客。

James 目前是美中精英计划常驻成都办公室的常春藤外籍导师。他在美中的日常工作主要是指导学生积累背景活动,和学生面谈并帮助学生甄选文书素材,审阅学生撰写的文书,并提出修改意见。除了这些日常的工作,James还会指导学生积累一些其他的背景活动,比如指导学生参与美式辩论赛,培训相关的比赛规则,不定期的主持与留学相关的workshop等等。当然,如果学生在申请过程中遇到了任何问题,James也会第一时间和学生交流,帮助学生解决问题。虽然James在美中的一天忙碌而又充满挑战,但面对这些,James的心态永远都是"try my best to realize it"。

当和他谈到加入美中国际原因的时候,我们了解到,原来在他的申请之路上,有很多人对他伸出了援助之手,他想把这样精神传递下去,帮助更多学生在追逐梦想的路上少走弯路。

James个人的申请经历十分值得借鉴,完全可以用“内力助动,外力助跑,飞跃梦想”这12个字来概括。和大多数申请者一样,他曾经也为申请做足了准备,当被问及他在申请中印象最深刻的事情时,他的回答居然是“棒球”!为什么是棒球,棒球和James之间发生过什么 “故事”?“因为我在棒球上投入了最多的时间,精力与努力,期间我认识了很多棒球教练,这对我后来申请大学很有帮助!”James如是说道。James对棒球的执着还表现在当听说布朗大学的棒球队很出名的时候,完全不考虑其它因素的情况下,他毅然地申请了布朗大学,最终也如愿拿到了布朗大学的offer。James对棒球的热爱虽然任性,但取得的成果却是傲娇的,将爱好进行到底,就是这么任性。从亲身经验出发,他总是告诉他的学生要深度挖掘自己的爱好,坚持爱好,招生官青睐有自己个性与特点的学生。这也是”内力助动“在James身上体现出的真正内涵。

当然仅仅有兴趣爱好是不足以征服美国名校的,James在准备申请的过程中也是下足了功夫。说到这些,他毫不吝啬的把感谢给予了自己的亲人。首先就是他的哥哥姐姐们,原因是在准备申请的前2年James跟着自己的哥哥姐姐们曾经考察了很多学校,“亲身考察帮助我更直观地了解了学校的环境,人文和学术氛围,最终确定了我想去的学校类型”,James说道。当然我们也知道国际生亲身考察美国大学是一件并不简单的事情,美中为了让更多人能体会到常春藤大学的学术氛围,每年暑假会专门邀请10位来自美国top20名校的导师来中国开营,把美式教育搬到家门口,让更多的学生真切的体会美式教育,而且学生还可以通过和导师的交流对导师的学校有更深刻的认知。这一点与James的提前考察学校的观念不谋而合,在他看来,只有亲身经历才是说服招生官最有力的说辞。其次,James在很大程度上把自己的成功归功于自己的父母。他的父亲在他SAT的备考过程中给了他很好的引导,大学入学的模拟面试也是父母帮他完成的。有了兄弟姐妹和父母的全力帮助,”外力助跑“在他身上得到完美的诠释。或许中国的父母由于各种原因不能在孩子的申请过程中充当一个全能的助手,但是帮助孩子发现爱好,咨询专业人士,及早为孩子做好各方面的规划这些是完全可以做到的,也是留学准备路上的必备环节,相信学生坚持做到”内力助动“,家长亲人或者老师做到”外力助跑“,我们也可以如James那般“飞跃梦想”。

James的申请经历可以说是“三军未动,粮草先行”,准备很充分,申请结果更是大获全胜。相比而言,他的大学生活就曲折很多。从入学到大三一直学习工程与商科双专业,后期却转到历史与金融双专业,这期间他经历了怎样的挣扎与成长蜕变?

James入学时选择的是工程与商科双专业,但是经过学习发现自己对工程并没有兴趣,同时发现了自己对于参加的历史小组活动非常热衷,经过一番深思熟虑,James毅然在大三的时候选择了历史专业。虽然说重新选择一门课程的过程是艰难的,但是相比浑浑噩噩的一条路走黑,James感觉自己比很多人要幸运。说起自身的经历,对比中国学生的现状,James说出了他对中国学生的一些担忧“中国学生课外活动坚持的时间都不够长久,很难凸显出自己真实的爱好,也很难感受到活动对他们的重要性及影响”。

James一番话确实道出了中国学生存在的普遍问题,但在精英计划,学生很少存在这样的问题。在精英计划,他会指导精英计划的学生参与每个月的月度活动,随着活动背景的积累,从量变到质变,学生从活动中获得的感受与成长会越来越多,这为将来的文书写作提供了丰富的素材。学生在准备申请的过程中,如果产生迷茫与不知所措,James会以他过来人的睿智点醒“梦中人”。James能敏锐地洞察学生的潜力,帮助他们认识自我,找到自己的兴趣点。一次面谈可能不够深入,二次面谈可能才刚刚有一点眉目,那么可以继续三次、四次……甚至十次,James相信每一个独立的个体都是不同的,只要有足够的耐心和正确的引导,你一定能挖掘出那个潜在的自己。

在James的指导下,学生慢慢地会找到自己想要坚持的活动,精英计划的老师也将不遗余力的帮助学生走得更远,鼓励学生根据自己的兴趣点成立俱乐部,和有同样兴趣爱好的小伙伴共同为梦想努力。哈佛学子兰同学发起成立的熊猫1+1俱乐部就是最为典型的代表。这样的活动方式也是为James所赞同的,他认为这样学生可以把活动做得更深入,同时在俱乐部组建和策划活动的过程中,学生的领导能力也能得到很好的提升,这些都是美国大学十分看重的学生素质,是申请美国大学必不可少的。精英计划的学生们在这样的信念下,已经发起成立了微笑故事小屋俱乐部、爱心民乐俱乐部、熊猫1+1俱乐部、 C²柬埔寨帮扶俱乐部、星星的童话自闭症儿童关爱俱乐部等9大学生活动俱乐部,俱乐部的数量和规模还在不断地壮大。

James非常认同精英计划的学生以俱乐部的形式参与活动,认为这样不仅能锻炼学生的实践动手能力,也能提升学生的领导力,进而帮助学生树立正确的人生观价值观。他坚持在活动之后和学生面谈和总结,深信这样会给学生带来更多的思考空间。他常说“通过和学生的面谈,了解他们在活动中的成长及感想,我希望借助这个过程帮他们挖掘出自己的兴趣爱好和个性特点。”通过面谈,从学生的话语中,洞悉学生的心理,帮助学生发现自己的喜好或兴趣点,从而找到真正想要坚持的东西,这对于大学的选校和选专业也是至关重要的一个环节。

James希望通过自己的力量, 让更多的学生走上适合自己的留学之路,不管是选校还是选专业,都应该听从内心的声音,坚持自己的爱好,这样未来的舞台才能更广。当然如果前期由于对自我的认知不足,而选择了一个不太适合自己的专业,James也鼓励大家勇敢地听从自己的内心,选择自己喜欢和感兴趣的专业,因为梦想永远是开路的先锋!

站在导师与大学申请成功者的角度,James有自己的九字申请秘诀:多读书、勤练笔、早准备。James平时很爱阅读,特别是关于国际关系和政治方面的书,他还热衷于写相关的时评小说,这些都是他日常积累的源泉。对中国学生而言,可能在阅读与练笔方面有一些自己的局限,为此精英计划的常春藤导师会定期举办workshop,就文书写作和申请方面的事情和学生进行研讨。学生通过前期的活动积累、导师面谈、慢慢找到自己的文书素材,最具挑战的仍然是如何写出一篇原汁原味的美式文书,这也是James建议大家多读英文原版书籍的原因,通过阅读对美式表达进行量的积累,然后通过实际写作练笔的过程,达到质的改变。当然在文书的写作和修改期间,James会和学生并肩作战,不厌其烦的为学生修改和指导学生修改文书,直到一篇能打动招生官的文书出炉,精英计划的常春藤导师会一直做学生坚实的后盾。

说到早准备相信很多家长和学生心里面一定有自己的“谱”,在James看来中国学生之所以要早准备是由中国学生的学习现状决定的,和大部分中国学校不一样,“总的来说,美国学校大概下午三、四点就会放学把时间留给学生完成作业或从事自己感兴趣的活动”,中国学生则是把大量的时间都花在了学习上,这也是为什么有很多学生语言成绩很好,但是最终与名校擦肩而过。而“早准备”就能在很大程度上避免这些事情的发生,早一点规划自己的活动背景,早一点准备语言成绩方面的考试,这样后期就会有足够的时间来深度挖掘自己的兴趣所在,匹配到真正适合自己的学校,而不是仓促之下随便决定,这样往往会带来后期的问题,James转专业的例子就是最好的证明,他希望更多的人能避免发生他这样的事情。珍惜时间,为申请做最好的规划。毕竟“一寸光阴一寸金,寸金难买寸光阴”!

活动趁早规划,深度挖掘兴趣点,文书素材慢慢甄选,写作技巧在一次又一次的workshop与文书修改中稳步提升,申请环节步步为营,James有信心,这样的学生一定能征服美国名校!

Q:James也曾经帮助很多学生申请到了诸如康奈尔大学、埃默里大学等美国前30的名校,我们知道文书是美国大学申请中至关重要的一部分,针对这些成功拿到前30名校offer的案例,和我们说说一篇优秀文书的写作要点吧。

A:文书是一篇故事而不是一篇学术论文,大多数时候我看到的文书开头就非常的沉闷无趣。我认为,当你完成一篇文书,特别是文书开头应该像一本书或者一部电影一样,充满吸引力,用一种令人激动的方式来吸引人们的注意力。

Q:你知道精英计划每个月都有月度活动来帮助学生完成背景提升,你能告诉我们对于学生来说应该如何寻找最有价值并且最适合自己的活动呢?

A:作为招生官,寻找的最有价值的活动是指“最让你感同身受并且持续致力于此的活动”。当你进入大学之后,你有非常多的机会去参加任何你曾经想过的活动。大学希望看到你的兴趣和你高中曾经从事的活动可以在大学延续。所以他们最需要看到的是热情和持之以恒。当我们看到一个学生拥有各式各样的背景活动时,但每个都非常不同并且持续时间都不长的话,看起来学生并不是真正投入在这些活动之中,而是希望让自己的简历显得漂亮些,这不是美国大学需要的。

Q:你觉得学生可以在精英计划这个项目得到怎样的锻炼和提升呢?

A:哇!这个项目非常棒额!那也是为啥我们都来这儿的原因。首先,能够锻炼学生的课外活动能力。你知道,在美国高中,大学生活这都是非常重要的一部分,也正如你所说,这和中国许多学校是不同的。学生需要有活动经历并不只是去做这些活动,还需要去参与,这是非常重要的方式。比如,一周花10、20个小时去参与课外活动,你真的可以学习很多东西,锻炼自己的领导能力、研究能力、写作等技能。一周只是做2小时、3小时的活动,就不会令人印象深刻,如果一周花10、20小时,然后你能展现出一些成就或是改变,那就会非常引人瞩目的。当然,一年一年坚持去做这个活动,你就获得这方面非常真实深刻的经历。另外,我说道的写作,也是我非常重要的工作之一,学生们都没有写作经验,而这个文书写作对申请又是非常非常重要。

姓名: 联系电话: 城市: 在读年级:

结语

每年这个时间都是美国大学的放榜高峰期,相信很多学生都已经收到了美国大学发来的offer,在这里,先祝贺你们!随着这一季申请的结束,新一年的申请即将来临,相信有志于申请美国大学的学子们也一定开始准备了。虽然美国留学的政策越来越成熟,但是名校申请的竞争却是日趋激烈。面对这样的现实,James坚信,提前做好申请相关的规划,坚持自己的爱好,我们就能离自己的dream school更近一步,因为“听从内心真实的声音让选择更简单”!

返回首页