我的留美之路——转专业申请影视制作艺术硕士

服务中心  |  2011-03-18 19:46:00  |  点击:
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Preface

  前几天拿到了签证,也订到了打折机票,觉得自己最近一直非常顺利,所以也是时候回报一下社会,回报一下寄托,积攒一点人品。好在如今的我,早已从两个月前拿到Offer时那癫狂的喜悦中沉静下来,可以相对理性地回顾和总结一下我的留学申请之路了。这篇文章,主要以记叙+说明+议论的方式,来recount我留学申请过程中的点点滴滴,希望我的故事和经验could be encouraging and inspirational to 那些同样有着留学理想的人们。留学路上充满了痛苦,孤独与挑战。选择留学,就是选择了一种新的人生体验。

  这里需要声明的一点是:本人绝非中介或留学机构,不做广告也不带办各种申请业务。此外,真诚地感谢在我的申请过程中所有给与过我帮助的人!

Chapter One:To Be or Not to Be?

  大多打算申请出国留学的人都会和以下几个问题过不去:
       
  To Be or Not to Be? 我到底要不要出国?
  To Be then Where to Be? 我如果出国的话要去哪国?
  To Be and When to Be? 我如果要出国的话该什么时候去?
  To Be yet What to Be? 我出国以后想要学/做什么?
  To Be but Why to Be? 我到底为什么要出国?
  To Be so How to Be? 我要出国!那么怎么才能出去?

  对于前面三个问题,我几乎没有太多犹豫过。当我刚开始学说话认字的时侯,我妈妈给我画了一张地图,准确的说是一条地图。图上一共只有三个地名,我出生的城市,北京和美国。后来,上大学时我考到了北京,见了世面,开阔了眼界。小学时在上数学奥赛班时,我老爸就告诉我,一定要好好学,因为将来你要考的GRE数学,其实就是这些题目的英文版。(事实证明,GRE数学比小学奥赛还要容易得多)所以,我从小就有着“美国梦”,长大之后受到各类美剧和好莱坞大片的冲击,我的美国梦也日益茁壮。只可惜进了大学之后,北京东郊五环这闲云野鹤而又奢侈糜烂的校园生活让我一度迷失自我,不能自拔。我很多中学同学在大一大二就考了GRE和托福,并且取得了很高的分数,更有甚者直接本科转学到了美国,还进了VOA工作,而我则仍旧整日沉溺于笙箫歌舞之中。直到两年前的五月的一个夏天,我遇见了一个让我的大学生活发生了至少45度偏移的人。

  那是一个月黑风高的夜晚,在我们学校南门地铁旁的格林小镇的靠窗的卡座里,我见到了传说中的那个拿了全额奖学金要去美国读电影专业艺术硕士的男人——如今学校论坛学习版的版主,WP师哥。他带着眼镜,穿着裤衩儿,就那么平静地坐在我和另外两个同样慕名前来取经的女生对面,样子可以用“酷毙了的文艺青年”来形容。毕竟,在留学申请中,艺术类是非常困难的,而中国学生拿到全额奖学金去美国学艺术,简直就像是天方夜谈。而WP师哥,不论是在网络上还是身边朋友的故事中,都是第一个这样潇洒走一回的拓荒者,就连台湾著名综艺节目主持人蔡康永早点去美国UCLA读电影系硕士时也没有这么好的待遇。其实了解过美国留学申请的同学都应该知道,网上流传的各专业的申请难易程度大概是这样一个情况:(排名从易到难)

  数学、统计学、普通物理学、高能物理学、基础化学、天文学、地理学、地质工程、生理学、海洋生物学、动物学、植物学、农业科学、哲学、教育学、欧洲历史、印第安人历史、人类学、考古学、非洲历史、东亚研究、神学、宗教学;系统科学、运筹学、建筑工程、机械工程、生物医学工程、船舶工程、动力工程、环境工程、电力工程、激光技术、化工技术、分子遗传学、生物化学、免疫学、药物学、脑神经科学、犯罪心理学、比较文学、美国历史、政治学、社会学、语言学;计算机科学与工程、电子工程、材料科学、信息科学、自动控制、智能化技术、航空航天技术、人工智能与认知科学、管理工程、心理学、内科医学、临床医学、市场经济学、食品科学、建筑学、工业设计;传播学、新闻学、工商行政管理学、牙医学、法律、外科医学、市场营销学、金融学、音乐、舞蹈、美术、戏剧与影视艺术。

  以上的这些只是一个大概的,不完整的学科归类,美国有4000多所大学提供本科和研究生(硕士,博士)学位,其专业设置也是极其广泛,而具体的研究方向更是层出不穷。有人曾说,在美国,只要是你想得到的领域,就有人研究,如果你想到的某个领域暂时没有人研究,那么恭喜你,你就可以去申请研究这个领域。这里就涉及到了我上面提到的第四个问题,what to learn?对于大多数的申请者,即继续攻读本专业研究生的人来说,可能这个问题并不会困扰他们太久,他们大多也就需要在研究方向上有所挑剔。而对于像我这样转专业的申请者来说,要在这琳琅满目的众多专业中挑选一个,我的第一反应就是头晕目眩,迷失迷茫。这其实也是很多大学生都存在的疑惑,既不知道自己现在学的东西将来有没有用,也不知道自己到底想学什么,或者将来要想要从事什么样的工作?

  上述的这个专业申请难易程度排名并非完全准确和一成不变。但是,仔细研究后还是能发现这种排名是完全符合市场规律与供求关系的。一言以蔽之,美国人越喜欢学的专业就越难申请,比如牙医,律师和金融行业在美国几乎就是财富与上流社会的象征,这些专业的硕士生毕业后往往能找到稳定高薪的工作,所以入学竞争异常激烈。另外一类就是我们熟悉的传媒类和艺术类相关专业,包括新闻,戏剧,影视等等。美国人热爱表演,和大多数中国人相比,他们更喜欢上镜,更想成名。同时,美国有着世界上最发达的媒体,影视和娱乐行业需要大量相关人才。此外,还有重要的一点就是,美国有着良好的社会保障制度,即使没有稳定的工作,美国公民仍可以依靠政府救济生活,所以大多美国家长愿意尊重孩子的选择,让他们去学习他们感兴趣的专业,而不像一些“中国妈妈”们在高考填报志愿时,首先考虑的是这个专业好不好找工作,甚至把学习艺术专业当作是不务正业和赌博的表现。这些因素综合起来,使得美国传媒艺术类专业入学申请那极其激烈的竞争趋于白热化。而反之,美国人越不爱学的专业也就越容易申请。所以,早年间,中国大陆的赴美留学的学生大多都是去美国攻读理工科的博士(本科生是可以直接申请美国PhD的,后面章节会详细介绍),有的人在实验室里记录小白鼠的生理活动或者观察太阳黑子和光斑的运动,一待就是几年或是几十年。而美国人在数理化方面的天赋似乎总逊色于中国人与印度人(本人并无种族歧视,但仅从世界中小学生数学奥林竞赛的得奖情况就可见一斑)。

  经过了多次内心独白和左右脑思想斗争,走访了多家名师前辈,浏览了各类留学论坛,我大致将打算申请的专业确定为两个方案,第一个是申请美国常青藤名校的类似于神学,宗教,人类学等比较容易申请的边缘冷门学科,这样的好处是可以混个名校的牌子,去了美国以后还可以试着再转专业。(然而绝对的冷门专业是并不存在的,比如08年哈佛大学的东亚研究专业有8000多人申请)第二个方案是申请一个我自己喜欢的专业,比如电影,戏剧表演或者舞蹈。即便穷困潦倒,也要好好追求一把梦想。于是后来我还真干了件天真无畏的事情,那就是给耶鲁大学的戏剧表演寄了我的GRE成绩,后来考完GRE上了耶鲁大学的官方网站才知道,原来人家根本不要GRE成绩,而需要去美国参加面试,也就类似于国内的艺考。所以我那$20的GRE送分费自然也就打了水漂。

  在请教了WP师哥,Kerina师姐等前辈之后,我最终明确了自己的申请方案,确定了三个与影视相关的专业进行申请:影视制作(MFA in Film & TV Production),影视制片(MFA in Producing)和影视研究(MFA in Media Arts Study)。

Chapter Two   Film Schools in U.S.

  在美国,影视专业的设置根据开设院校的不同大致分为两个方向:一类是艺术类院校的影视专业,一类是综合性大学的电影学院。艺术类院校偏重于专才培养,和业界联系较紧,有良好的艺术氛围;而综合类院校注重通才培养,可以跨学科选课,有较好的学术氛围。比如,像美国电影学院(American Film Institute),纽约电影学院(New York Film Academy),加州艺术学院(California Institute of the Arts),等校名以Institute, Academy, College结尾的艺术类院校,就提供非常细化的影视类专业Directing(导演), Cinematography(摄影), Editing(剪辑), Producing(制片), Production design(制作设计), Screenwriting(编剧), Animation(动画), Acting(影视表演)等等。而像NYU, Columbia U, USC, UCLA, Northwestern U, U of Texas at Austin等等以University命名的综合类院校的影视专业大多都只是区分了Production(制作)和Screenwriting(编剧)。当然,也有一些综合性大学的Film School开另外设了制片,动画或者是新媒体专业,但并不常见。而另一些电影项目较小的大学则只开设了Production Program,或是把Producing和Screenwriting作为其中的一个分支。

  其实在国内,影视艺术类专业的设置也可以分为两类,而和美国不同的是,国内的艺术类院校,像北京电影学院还有中国传媒大学(北京广播学院,简称广院)的影视专业分工更为精密,开设导演,表演,戏剧影视文学,制片,戏美形象设计,录音,动画,摄影,照明等等,每个专业还进一步分为不同的方向。而另一种则是北京大学和同济大学这样的老牌综合院校近年来开始兴办的影视编导专业。四年前,这些也都曾是我的理想,只可惜与它们无缘。

  在大学头2年的生活,让我这个本来就不怎么有文化底蕴的理科生变得更加没有文明迹象了。所以,我很坚定如果将来要出国,就一定要读 University,要读学校校园巨大巨美的综合性大学!所以,艺术类院校从来就没有出现在我的选校名单中,包括影视专业全美排名第一的AFI。而NYU,Columbia U这2所东海岸电影牛校也从我的选校名单上排除了,虽然这个理由很无厘头,但我是一个崇尚自由的人,受不了在一个小空间里困上好几年的感觉,我本科学校的校园大小已经让我怀疑她敢自称是大学,而哥大的校园面积好像还不如我们学校男生宿舍区,纽约大学更加后现代,直接干脆没有校园,感觉去那上学就跟去国贸三期上班一样,教室都在写字楼里。(P.S.我在申请时的一个爱好就是在Google Earth上神游美国名校,而纽约的3D模型是做的最好最全的,于是我经常会驾驶着鼠标在NYU和Columbia U的教学楼上空翱翔……)尽管我个人对这两所学校并不大感冒,但这两所坐落在小岛曼哈顿上的牛校却是无数申请者的梦想。Anyway,美国电影专业的“四大”就是纽约的NYU, Columbia U和洛杉矶的USC, UCLA。

  最后,我一共申请了10所学校,9所美国的,1所英国(这所学校是在国贸留学教育展碰到的,因为不需要申请费和快递费,所以我用2天时间赶制了一份材料,在招生老师回国前一晚送到了她住的宾馆……三个月后,竟然还真录取了我)。其中4个是Producing/Producer Program, 这是我认为最适合我读的项目,因为我一没技术,二不懂艺术,唯有满腔热血和小命一条。Producer虽然大多数也还是拿的MFA艺术硕士学位,但也被人们看做是影视行业的MBA,像NYU和Chapman U就提供MFA/MBA双学位的Producing Program。此外,Producing Program在申请时大多不需要作品集,但却非常重视申请者的工作经历。另外5个是Production Program, 也是我将要去读的项目。最后我还实验性地申请了一个Media Arts的MA Program,这个项目是我所申请的学校里唯一的Academic Program,而其他的都是Professional Program。


再补充两个用于选校的非常不错的网站连接:

  http://www.petersons.com/GradChannel/code/search.asp?sponsor=1 (著名的Peterson公司推出的,列举了各个大学各个项目的详细信息,最有用的地方是,这个网站还提供了2008年各个专业的申请人数与录取的统计结果,国际学生与Part time学生的比例数量。甚至包括奖学金的颁发情况。我文章中的很多引用数据也从此得来,就不另附脚注,尾注和参考文献了。)

  http://www.gradschools.com/ (专业研究美国研究生入学申请的网站,信息量也很大很全)

回到正题,下面就来详细介绍一下我所申请的几所学校的影视专业,以及我肤浅的认识:

  University of Southern California南加州大学

  学校概况:USC在很多理工科学生眼中是保底学校,因为作为私立学校的USC一直秉持着良好的贵族和商业气质,学费贵,生活费高,奖学金少。此外,USC是美国招收国际学生最多的大学,其次是之前提及过的常青藤名校——哥伦比亚大学。然而,在影视传媒行业,南加大的地位就好像中国传媒大学在国内传媒界的地位一样——不是老大,就是老二。USC坐落在美国第二大城市洛杉矶的东部,校园面积为301英亩,2009年美国大学综合排名中位列27,影视制作专业排名仅次于美国电影学院AFI,在综合性大学中与东岸的纽约大学并列第一。USC的School of Cinematic Arts是世界上无数电影人的Dream School,而在我眼中,它就是影视学院中的哈佛。目前卢卡斯正在修建其影视艺术学院新大楼。USC与中国传媒大学影视艺术学院一直关系密切,研究生有交流合作项目。

  项目介绍:MFA in Peter Stark Producing Program 即上面提及的制片人专业。我选择这个项目,而不是USC著名的Production Program的原因是:1. Producing需要GRE成绩。由于美国很多艺术专业申请是不需要GRE成绩的,所以我专挑那些需要GRE成绩的项目。2. 这个项目是2年的,而Production是至少3年毕业。USC一年昂贵的学费+生活费+拍片费预算是$50,000-60,000,所以为了省钱,越快毕业越好。 3. 不需要作品集。但要2篇个人陈述。

  录取情况:今年的Production Program也录取了广院05级影视艺术学院的一位牛人。而Producing Program录取了一位北大的高考状元。我在准备这所学校的申请材料时有严重硬伤,在后面关于推荐信的章节会再详细介绍。

  University of California at Los Angeles 加州大学洛杉矶分校

  学校概况:同样坐落在美国洛杉矶市的UCLA,西邻好莱坞,北挨比弗利山庄。在加州大学系统中,UCLA学术声誉上稍逊于UC-Berkeley,但由于地缘位置优势,我个人认为UCLA很有超越伯克利之势。
UCLA同时也是台湾综艺主持人蔡康永的母校,也是我一直意淫的学校,在我眼中就好比是美国影视学院中的耶鲁。UCLA的校园面积为419英亩,相当于广院的3倍左右。平均年影视制作专业的申请人数有8000+。2009年全美综合排名25,专业排名仅次于USC和NYU。

  项目介绍:MFA in Producer’s Program 学制2年,理由同上,但需要提交2份拍片计划。蔡康永读的是Production Program,学制为4年,在《LA流浪记》一书中,有对UCLA影视专业以及洛杉矶生活的详细介绍,非常精彩。UCLA影视类去年的申请截止日期是11月1日(动画专业除外)。远远早于其他同类院校。

  录取情况:今年UCLA的Animation Program录取了一北京电影学院牛人。详情请见核桃林学习版的出国留学汇总帖。传说陈冠希去年也申请了该校,不知是否录取。这也是我第一个寄出材料的学校,准备十分仓促。该校竟说我没寄成绩单。很是无语。

  University of Texas at Austin 德州大学奥斯汀分校

  学校概况:这所学校坐落在小布什的故乡——德州的州府奥斯汀市,其影视学院在这座南部工业重镇也非常有名。UTA全美综合排名47,专业排名前十,校园面积350英亩。UTA每年Production专业仅招12名MFA学生。

  项目介绍:MFA in Production,这所学校只有Production和Screenwriting的MFA Program。需要GRE成绩,学术写作小样,作品集限时20分钟。

  录取情况:录取了广院05动画一牛人。我个人并不喜欢德州这个地方,所以申请之前就觉得它不会录我。但看在GRE的份上,还是申请了。

  University of Miami 迈阿密大学

  学校概况:坐落在福罗里达州南部的迈阿密是一座集金融、商业、媒体、娱乐、艺术和国际贸易于一体的国际大都市,也是美国继洛杉矶、纽约之后,电影工业最发达的城市之一。走私贩毒活动频繁,犯罪率极高,有美丽的沙滩和美女,详情请见CSI-Miami,或“迈阿密风云”。UM全美综合排名51,专业排名Top 30。主校区面积260英亩。

  项目介绍:MFA in Motion Pictures Producing,UM的传媒学院也是美国综合性大学里少见的开设制片专业的一个。学制两年。需要GRE成绩,剧本大纲,影评等文字材料。

   录取情况:Offer, TA。这所学校的助教奖是我套磁时讨价还价得来的。每学期免9 Credits学费+$3750,条件是要助教,且学习成绩要在B以上。搞笑的是,UM的Motion Pictures竟然给我班一个没有申请这专业的同学也发了Offer。

  University of Iowa 爱荷华大学

  学校概况:位于美国中北部农村小镇爱荷华市。连飞机场都没有,交通极为不方便。这所学校可以说是我淘宝出来的,之前网上关于它的影视制作介绍极少,而我也是在学校南院图书馆里的一本泛黄了的介绍美国影视专业院校的书上看到后才引起的注意。UI全美综合排名66,专业排名Top 30。但爱荷华的Creative Writing专业却是全美第一。校园面积1900英亩。此外,UI是2008年北京奥运会第一个派送志愿者到中国的美国大学。

  项目介绍:MFA in Film and Video Production,这所学校的影视制作专业规模很小,学制3年,每年只招4个MFA学生。并且隐藏在Cinema and Comparative Literature (电影与比较文学)学院之中。我费劲了很久才找到。需要GRE成绩。

  录取情况:Offer, Fellowship。这是第一个给我发Admission的学校,奖学金是系里教授帮我要来的。详细情况将在关于套磁的章节介绍。我在UM和UI的offer里挣扎了很久,最后还是选择了UI。一是钱多的是大爷,二是UI的教授讲义气,三是1900英亩的巨型校园和校内的高尔夫球场十分诱人。

  Temple University 天普大学

  学校概况:坐落在美国第四大都市费城的天普大学的电影教学在美国也是享有盛名,专业排名前十,校园面积110英亩。天普大学也是WP师哥目前就读的学校,江湖上人称“庙大”。这所学校提供大量的奖学金,但竞争极为激烈。也是我早期申请的重点。

  项目介绍:MFA in Film and Media Arts,3年项目,据说根据GRE成绩来颁发奖学金。

  录取情况:这是到目前为止我还没有收到Offer/Admission/Rejection中任何一样的唯一一所学校。很多学校做出录取决定是不发Email的。而平信漂洋过海大多需要20-30天的时间。

  University of Arizona 亚利桑那大学

  学校概况:坐落于美国大峡谷附近的Tucson图森市。全美综合排名96,专业排名不详,校园面积380英亩。网上介绍说提供大量的奖学金,但因为是公立学校,所以今年也受到很大影响。

  项目介绍:MA in Media Arts,2年项目,以理论研究为主,但也有关于制作的课程。需要GRE成绩。我申请的唯一一个学术项目。

  录取情况:Offer, Tuition Remission。套磁得到教授的口头承诺。但因为答应了UI,没等到正式的Paper Offer就把它拒掉了。

  Ohio University 俄亥俄大学

  学校概况:坐落在俄亥俄州某农村城镇Athens雅典市。全美综合排名116,专业排名Top 20,校园面积1800英亩。

  项目介绍:MFA in Film。我申请的唯一不需要GRE的大学。

  录取情况:拒信来得太晚,懒得去拿了。

  Royal Holloway, University of London 伦敦大学皇家豪勒威学院(英国)

  学校概况:国贸留学教育展碰到的,因为不需要申请费和材料寄送费,所以就申请了。学校在伦敦,2009年全英综合排名30,招生老师介绍说该校的影视传媒专业排名很高,且竞争激烈。学校主校区面积130英亩,里面有座城堡巨美丽无比。至今都很感谢RHUL国际招生办的那位女老师,我的申请材料是在她上飞机回国前一晚才送到她宾馆里的。她说其他专业她可以现场面试发Offer,但只有这个项目必须把材料拿回英国。

  项目介绍:MA in Producing (Film and Television Fiction),应该是很棒的项目,而且一年就拿学位,很值。我没有考雅思,就拿托福申请了。该学校教授还让给我布置了一篇命题作文,让我一天内写完并Email回去。

  录取情况:Offer, Scholarship。这所学校可以对国际学生提供£4000的奖学金,本来我已经错过了申请截止时间,但那位招生办的老师竟然破例让我申请。不过因为美国的奖学金拿到了,就不好意思再劳烦她了。

  University of Illinois at Chicago 伊力诺依大学芝加哥分校

  学校概况:坐落在芝加哥市的市中心,是著名大学UIUC的兄弟院校。全美综合排名165,专业排名不详。校园面积311英亩。虽然我的申请收到了冷遇,但我还是非常看好这所学校的发展。这所学校有着极佳的地缘优势,在芝加哥,没有一所大学财大气粗地在市中心圈下这么大一块地办学校。

  项目介绍:MFA in Moving Images,很奇怪的专业,名称跟Motion Pictures有异曲同工之妙,美国人讲究个性,所以起名字也别出心裁。

  录取情况:该系的教秘很懒,发十封Email,都不回,后来打电话给她就跟没睡醒一样。好像特别不乐意我申请,给她加大工作量一样。本来是用来保底的,结果拒信却是第一个寄到的。估计他们圣诞节就已经准备好了拒信,所以平邮比别的学校Email还快。


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