William Luis教授名校录取规则访谈录

活动中心  |  2013-02-01 10:34:36  |  点击:
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[摘要]Dr.Luis个人简介:目前就职于范德堡大学西班牙语及葡萄牙语学院任西班牙语讲席教授学位背景:1971年于纽约州立大学宾汉顿分校取得文学学士...

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Dr. Luis个人简介:

目前就职于  

范德堡大学
西班牙语及葡萄牙语学院任西班牙语讲席教授

学位背景:   

1971年于纽约州立大学宾汉顿分校取得文学学士学位
1973年于威斯康辛麦迪逊分校取得文学硕士学位
1979年于康奈尔大学取得文学学士学位
1980年于康奈尔大学取得博士学位

工作经历:   

1976年至1978年于康奈尔大学担任助教
1979年至1980年于达特茅斯大学担任讲师
1980年至1985年于达特茅斯大学担任助理教授
1985年至1988年于达特茅斯大学担任副教授
1989年至1991年在纽约州立大学宾汉顿分校担任副教授
1991年至1996年在范德堡大学担任西班牙语副教授
1996年成为范德堡大学西班牙语教授
2001年成为范德堡大学英语教授
2006年至2011年担任范德堡大学校长讲座教授
2011年起成为范德堡大学西班牙语讲席教授

客座教授经历:

1998年春季和秋季担任华盛顿大学圣路易斯分校客座副教授
1988年至1989年担任纽约州立大学宾汉顿大学客座副教授
1998年秋季担任耶鲁大学客座教授

 

Q: What are the top universities like?

A: The top universities in the U.S. are the schools with the most rigorous programs, the best students, and the best faculty. When I speak about faculty, I am referring to mainly research faculty – research members who are constantly writing, and are creating new ideas. They are the best researchers of their fields. While research is important for these universities, teaching is also important. These schools have great funding, large endowment, long history, they have great traditions, and great resources. The Ivy League schools are among the top universities, and in addition are some technology institutions, such as MIT, CalTech, and humanity schools, such as Stanford, Dartmouth - and I would like to add my institution, Vanderbilt University.

问:什么是顶尖大学?

William Luis:在美国,顶尖的大学具有最严格的专业,最优秀的学生和教职员工。这里提到的教职员工,主要指那些一直致力于创造新思维的研究人员。他们在自己的领域是最顶尖的研究员。对于顶尖大学来说,研究十分重要,同样,教学也很重要。这些大学拥有充足的资金,大量的捐赠和悠久的历史,同时也拥有优秀的传统和丰富的教学资源。常春藤名校就是美国顶尖大学;还有一些理工大学和人文大学,如麻省理工大学,加州理工大学,斯坦福大学,以及我所任职的范德堡大学。


Q: You have studied and taught in some public universities and have later transferred to private universities. How do you compare the public and private universities?

A: One of the main factors is that private universities have their own endowments, their own moneys, their own support systems. Public universities depend on the state; when the state and the country are doing well, their resources are better. For example, a number of decades ago, back in the 1970s or so, Texas was doing well in oil, so University of Texas had lots of funds and money. Unfortunately, the economy is not as strong as it used to be, and so their universities are now suffering quite a bit, and are shifting from public universities to depending on private funds, and they are beginning to fundraise, and are beginning to create what we call a “public-private” type of university – it is a public university, but it is seeking also private funding.

Private universities have their own funds, and they invest their funds, and they manage their own money. They don’t depend on the government or any public institution for funds. They have their own funds so they can manage their own recourses, and can invest the resources. It is a great advantage, because even if the economy goes up and down, they can still maintain their standards. 

During the unstable time, there are even professors who left their public universities and sought opportunities in private universities, which can support their research. Also, private universities can still offer funds for scholarship. Public universities do so, but keep in mind that their support system is not as strong as it used to be, whereas private universities continue to be strong. It is said the crisis also affects private universities, but not to the same degree as it is for public universities.

问:您曾在公立大学学习并任职过,后来转到私立大学。您能对比一下公立大学和私立大学吗?

William Luis:私立大学的一个主要特点就是他们都有自己的资金,财政及支持体系。而公立大学则是依靠州政府的支持。当这个州和国家都发展得很好的时候,学校的资源就比较充足。比如,在几十年前,如 70年代左右,德克萨斯州的石油业发展得很好,德克萨斯大学就有充足的资金。但不幸的是,随着当地经济的衰退,德克萨斯州的大学也受到严重影响。因此这些公立大学逐渐转变为依靠独立的资金,他们开始集资,逐渐转变为我们所说的“公私立”大学。这些大学属于公立大学,但也筹集私人资金。

由于私立大学都有自己的资金,因此他们可以投资,管理自己的资金。他们不用依靠政府和任何公共机构的财政资助。由于拥有独立的资金,他们可以进行独立的管理和投资。这就是私立大学的优势,因为无论国家经济怎么浮动,他们都可以保证自己的办学标准。

在社会经济不稳定的时候,公立大学的教授也会选择进入私立大学,因为私立大学可以提供资金用于教授们的研究项目,同时又可以提供奖学金。虽然公立大学也可以这样,但他们能提供的资金已经大不如从前了。然而私立大学却一直保持一定的资金支持。虽然也有人说经济危机也给私立大学带来了影响,但受影响的程度并不及公立大学。


Q: How would you say a public university is different from a private one, in terms of being a student there?

A: A public university has the mission to educate students from that particular state. Each state has a university system – New York has the State University of New York system, Wisconsin has the University of Wisconsin system. There are university systems, and then there are colleges that are associated with the state as well. A public university makes educating students from that state its priority. So they will allow in-state tuition for students of that state. Private institutions accept students from any state, or any part of the world, as long as they meet the schools’ requirements. The mission is to educate any student that applies. So you do have different types of students: mainly, the students who applied to state universities are students who have modest means, they are very smart, bright, hardworking, but their parents may not make a lot of money, so state school becomes an option for them, because the tuition is lower, or they may get a scholarship. Generally speaking, private universities have more students who don’t need to worry about money, because they can pay for the tuition. Having said that, you do have scholarships at private institutions for students who are qualified for scholarship, you do have sometimes who are at modest means going to private institutions. 

In terms of the classroom, the public institutions are usually larger institutions, for example, University of Wisconsin has a student body of 30,000, and some other institutions which have a huge student number. Private institutions tend to have smaller numbers, and the student-to-faculty ratio is smaller. For example, in Vanderbilt, we have 11,000-plus students, and we have a student-faculty ratio of 8:1. If you go to a public school, the ratio can be as high as 20:1. So the classroom is going to be larger. There are going to be more students, more activities, more programs, but the contact between students and faculty will be more difficult. For example, at Vanderbilt University, we have all the programs, medical, business, engineering schools, in smaller settings. Of course, the cost is going to be higher if you have to pay full tuition.

There are some colleges, such as Amherst College, Williams College, which are even smaller, but they only offer liberal arts curriculum. So these students will do very well, for example, you will have a student who combines liberal arts with theology, but there are no theology school there, or for example, liberal arts with business, but no business school there. In university settings, there are more offerings. In liberal arts colleges, you get the attention from faculties, but your choices are limited. At liberal arts colleges, you can get that attention you want, but for students that are more independent and want to do things on their own, they may want to study in larger settings, so that they can do their things and not be bothered. 

In terms of faculty, it is easier for me, for example, to work with a class with fifteen students, but if I were in a public school, I would probably work with thirty students. And with fifteen students, I can speak to them, meet them at the class, give them extra help. When I am with thirty students, it would be more difficult. If you multiply it by the number of course I am teaching, you can imagine how demanding that becomes just at the teaching level. But my responsibilities are main the teaching, research and publication. It becomes difficult if I had sixty students. But with twenty five students, it is easier for me to attend my students and also get my work done. 

And of course, as faculty members, we also have administrative responsibilities – we have to be in committee, we have to not only service the university, but also service the profession, so on so forth. So it is a very demanding schedule. 

问:从一个学生的角度而言,私立大学和公立大学又有什么不一样呢?

William Luis: 公立大学的使命就是为本州的学生提供教育。每个州都有自己独特的教学体系。比如,纽约州有纽约州立大学教育体系,威斯康辛州有威斯康辛大学教育体系。正如大学一样,很多州的学院也有自己的教育体系。公立大学优先为本州的学生提供教育,所以他们对本州学生有学费的优惠政策。而私立大学招收的学生来自全美,甚至全球所有满足入学要求的学生,其使命是为所有申请者提供教育。学生的类型是不同的,大多数申请州立大学的学生都是家境一般的。他们聪明,努力,但是他们的父母可能收入并不高,因此州立大学成为了他们不错的选择,因为州立大学的学费很低,而他们也许还可以拿到奖学金。总的来说,私立大学的学生大多数是不需要为学费操心的,他们有能力支付高额的学费。当然私立学校也会为有资格的学生提供奖学金,所以还是会有家境一般的学生选择到私立大学就读。

从课堂而言,公立大学通常规模更大。比如,威斯康辛大学仅仅学生就有三万多人。有些公立大学还远远不止这个数。而私立大学的学生人数相对而言就要少一些。学生的师生比例也会小一些。比如,在范德堡大学,我们只有一万一千多名学生,我们的师生比例是8:1。如果是公立大学,这个比例可能达到20:1,因此课堂规模相对而言也会大一些。虽然公立大学由于学生多,提供了更多的课外活动,更多的研究项目,但师生之间的联系和交流仍然是一个问题。比如在范德堡大学,我们为学生提供的所有项目,医学院,商学院,工程学院都是小规模的。当然如果你全额支付学费,费用相对就会高一些。

有一些学院,比如阿莫斯特学院,威廉姆斯学院,规模更小一些。但他们只提供文科课程。学生在这些文科课程上能得到很好的教育,但可能会有学生想把文科课程与神学课程结合起来学习,而这些学院并没有神学院;或者说有的学生想把文学课程与商科课程结合起来,而这些学院并没有商学院。对大学而言,课程设置更多;但在文理学院,你可以从教职员工那里获得更多的关注,但学校提供给你的课程相对少一些。在文理学院,你可以得到你想要的关注,但是对于那些独立性较高的学生,可能比较喜欢规模更大的学校,因为这样就可以关注于自己想做的事情,而不会被人打扰。

从学校教职人员角度上而言,给一个只有15名学生的班级授课对我来说会轻松很多。但如果我在公立学校,可能我需要给30名学生授课。如果只有15个学生,那我可以在课堂之外与学生交流,给他们额外的帮助,但如果是30个学生,就很困难了。如果再乘以我所教授的课程数,那你就可以想象这是一项多么费力的工作。我的工作内容主要是教学,研究和发表文章。如果我有60名学生,我的工作就很难完成,但如果只有25名学生,那相对而言完成我自己的工作和给学生一些额外的帮助就会简单很多。

而且,作为一个教职员工,我们也有行政管理的工作。在学校里,我们必须加入委员会,我们不仅要服务于整个大学,还要服务于教育行业等等。所以这也是一个要求很高的工作。


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