2014本科申请之加州系统大学申请总结

资讯中心  |  美中网  2014-05-15 14:45:40  |  点击:
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[摘要]虽然2014年沸沸扬扬的加州限制亚裔学生入学提案暂时终止了,但却也迫使我们开始思考,如果未来加州大学的华裔录取人数缩减、竞争更加残酷时,我们该怎样脱颖而出,拿到梦想大学的录取?美中国际资深顾问Kevin老师,将在本文中以多年加州大学申请经验为根基,对加州大学系统的本科申请,进行全面详细的总结和解读。帮助我们更加全面地掌握加州大学的录取要求和申请技巧,做好万全的准备,让我们的加州名校之路,风雨无阻!

  加州大学简介

  加州大学是美国加利福利亚州的一个公立大学系统,是一个目前已拥有10个校区并对加州发展影响深远的巨型大学系统。其10个校区包括:加州大学伯克利分校(UC Berkeley),加州大学洛杉矶分校(UC Los Angeles),加州大学圣迭亚哥分校(UC San Diego),加州大学戴维斯分校(UC Davis),加州大学圣巴巴拉分校(UC Santa Barbara),加州大学尔湾/欧文分校(UC Irvine),加州大学圣克鲁兹分校(UC Santa Cruz),加州大学河滨分校(UC Riverside),加州大学旧金山分校(UC San Francisco), 加州大学美熹德/默塞德分校(UC Merced)。这些校区相互独立但同时又紧密联系,共同组成了享誉全美乃至全世界的加州大学系统。而其中排名美国前50的6个校区(UC Berkeley, UCLA, UC San Diego, UC Davis, UC Santa Barbara, UC Irvine)更是以其卓越的教学质量和资源,优越的地理位置和怡人的气候条件成为众多中国学生,以及亚洲其他国家学生的梦想学府。

  但是想要申请加州系统学校的同学们注意了:就在今年春节期间,美国一位加州参议员提出加州大学系统的亚裔学生太多,要求限制亚裔入学,提高西裔和非裔的入学比率。此提案已在当地时间1月30日在参议院投票通过。下一步即将提到州众议会投票。如果在州众议会获得通过,将于今年11月公投,决定是否恢复在加州大学校园中实行所谓的平权行动,限制亚裔招生,多招西裔和非裔。针对此提案,美国华人已在白宫网站发起请愿,表示加州SCA-5法案违反了美国宪法第十四条修正案的“平等保护”条款。此法案实施将令亚裔学生处境更加艰难。仅仅按照种族划分,对亚裔学生有失公平。但不管华人的抗议和请愿能不能阻止SCA-5法案的实施,我们都必须明白,由于加州大学的学生群体比例已经失衡,而校园的多样性是美国大学非常看重的,所以我个人认为不管有没有政府的政策干涉,加州各个大学录取评估委员会也会对此引起重视并采取相关的措施来保证学校学生群体的多样性,从而造成我们的中国学生将面临更为残酷的竞争。那么我们只有全面的掌握加州大学的录取要求和申请技巧,做好万全的准备,才可能在众多申请者中脱颖而出,拿到梦想大学的录取。

  加州大学申请常识

  1. 加州大学没有所谓的EA/ED提前批录取,所有校区统一的申请提交截止日期为每年的11月30日12:00 PM(加州当地时间),录取结果将在次年的3月中下旬发放,学生需在5月1日之前答复学校是否接受录取,如接受,需缴纳100美金录取定金。

  2. Nine campuses. One application. 除了加州大学旧金山分校(研究生院)之外,加州大学9个校区都共用同一个申请系统,也就是说不管你同时申请几个加州大学的校区,只需要提交一份申请,每个校区的申请费为80美金,每增加一个校区,增加80美金申请费。

  3. 加州大学的申请不需要寄送纸质材料,包括成绩单,存款证明等。学生成绩在填写申请表时需要自己汇报,必须与成绩单原件上的成绩保持一致(honestly and accurately)。学生在录取并确定就读之后再将成绩单原件(9-12年级),以及高中毕业证明寄给学校录取办公室。存款证明也是等到学生录取确定就读并缴纳了录取定金后,申请I-20表格时才需提供。

  4. 加州大学不需要推荐信,作品集,简历等补充材料,所以有想要靠什么牛推来获得录取的学生们可以打消这个念头。同时这也对我们的学生提出了更高的要求,即我们需要利用更有限的资源和空间来将自己的经历、抱负、特长、优势等全面的呈现给录取官员,这就要求我们必须thoughtfully& thoroughly地回答申请中的每一个问题。当然,在录取评估过程中如果录取官员对学生的某一个经历、成就、获奖、活动等想要了解更多,学校会主动发邮件联系学生并在邮件中罗列出需要学生额外补充的信息,那么比如学生高中有在实验室的某个教授下面做research的经历,学校则有可能希望这个学生的教授提供一封推荐信来作为辅助材料评估。

  5. 虽然加州大学的申请提交截止日期为11月30日,但学校能够接受的最晚的SAT考试时间是12月份,也就是说学生可以报名参加12月份的SAT考试,并在考试成绩出来之后将新成绩补寄给学校。寄送SAT官方成绩时,只需选择你申请的任意一个校区,其他校区都能收到,无需每个校区都寄送。加州大学在评估时参考学生单次最高成绩而非拼分成绩。作为国际学生,加州大学要求必须在不晚于1月份(2月份之前)收到学生的语言成绩(托福/雅思),也就是说学生可以报考1月份第一周的托福考试,并及时将新成绩补寄给学校。因为托福成绩没有加急寄送服务,所以1月中下旬的托福考试成绩不能保证学校能在2月份之前收到。寄送托福/雅思官方成绩时,则需要每个校区都单独寄送。

  6. 加州大学的申请已不再强制要求学生提交SAT2成绩,但强烈建议比如想要申请UC Berkeley的化学学院和工程学院,以及UCLA的工程学院的同学们还是提交至少2门SAT2成绩:数学2加一门理科科目(物理,化学或生物),具体哪一门根据自己的擅长和意向申请专业来抉择。

  7. 想要去加州大学读商科,特别是我们中国学生最热衷的金融,会计专业的同学们注意了:

  A. 加州大学的部分校区并不提供给本科学生商科学位和专业,比如大家最中意的加州大学之一UCLA就没有商科专业可选,同样还包括UC San Diego, UC Davis,UC Santa Barbara, UC Santa Cruz。

  B. 即使提供商科学位和专业的校区,也不提供金融,会计这样的专业方向,比如加州大学的带头大哥UC Berkeley,其提供给学生的专业只有Business Administration,同时该Business Administration专业只是针对大三转学学生,所以大一新生申请时只能选择文理学院下面的Undeclared—Pre-Business Administration。学生录取进校后需完成相关的先修课程要求及取得优异成绩后待大三申请转入商学院继续完成商科学位。同样还包括UC Irvine (商科专业:Business Administration, Business Information Management), UC Riverside (商科专业:Business Administration,该专业下面有6个concentration:Accounting & Auditing; Finance; General Management; Information Systems; Marketing; Operations and Supply Chain Management )。

  C. 基于以上两点,如果你大学认定的就是金融或会计类专业了(非此专业不读),那也许加州大学并不是你最适合的选择,而如果你相对更看重的是学校综合实力,地理位置,环境气候等,专业选择排在其次,那你可以考虑加州大学设置在文理学院下面的跟商科密切相关类的专业,比如UCLA的Business Economics(该专业虽然开设在文理学院下面,但学生同样被要求必须选修一些管理学院旗下的商科类课程,为学生毕业在Business领域就业,或者是研究生的深造学习打下坚实的基础),UC Davis的Economics或Managerial Economics(这两个专业是Davis非常火热的专业,Students wishing to prepare for a business career at UC Davis will find what they're looking for in economics or managerial economics, one of the campus' most popular majors. We encourage students to think broadly about preparing for a business career!)。

  D. 以下是加州大学各个校区的专业设置链接,建议在选校之前一定要查询了解清楚,看看自己的意向专业学校是否提供,如不提供,自己又是否能找到相关的感兴趣的专业就读。

  UC Berkeley: http://admissions.berkeley.edu/majors

  UC Los Angeles: http://www.admissions.ucla.edu/prospect/coll_sch.htm

  UC San Diego: http://ucsd.edu/learn/academics/degrees.html

  UC Davis: http://admissions.ucdavis.edu/majors/

  UC Santa Barbara: http://my.sa.ucsb.edu/Catalog/Current/UndergraduateEducation/UndergraduateDegreeList.aspx

  UC Irvine: http://www.admissions.uci.edu/about/majors_and_minors.html

  UC Santa Cruz: http://admissions.ucsc.edu/academics/majors/

  UC Riverside: http://www.ucr.edu/academics/undergradmajors.html

  8. UC Berkeley和UCLA的各个学院之间的录取难度是不一样的,比如工程学院的录取难度是大于文理学院的。而针对工程学院,各个专业之间的录取难度也不一样,比如UC Berkeley,该校的 Electrical Engineering and Computer Sciences专业的录取难度就比Mechanical Engineering更大。针对UC Berkeley和UCLA的工程专业,学校在录取评估过程中除了那些基本录取要求之外,学校侧重学生的数学和理科方面的能力(这也是为什么以上第6点提到建议学生最好提供SAT2成绩),学生对该专业的passion,motivation,以及学生在该专业领域的相关背景活动经历。而针对UC Berkeley和UCLA的文理学院,申请专业则与录取难度无关,因为no consideration is given to the indicated major in the review process,也就是说申请这两个学校的文理学院下面的专业,没有哪个专业录取难度大于另一个专业的这种说法。所以:

  A. 对于那些只有硬性考试分数,没有工程类专业背景,活动经历,对工程具体专业方向也没有清晰认识和浓烈兴趣,只是出于就业前景和薪酬待遇考虑想要申请工程专业的同学们,强烈建议考虑其他的专业选择,因为你申请时欠缺的正是学校录取时看重的,最终难免造成一个失望的结果(你的同学2000+的SAT录了UC Berkeley的数学专业,而你2200+的SAT却未能录取UC Berkeley的工程学院)。

  B. 对于那些对文理学院下面某一专业有着浓烈兴趣的同学们,建议申请时直接选择该专业,而没必要为了躲避或降低所谓的录取难度选择了该学院下面的undecided/undeclared,因为根本就没有录取难度之分。比如想学商科类的,那就可以直接选择UC Berkeley的Pre-Business Administration, UCLA的Business Economics。

  加州大学申请文书要求

  由于加州大学9个校区都是共用同一个申请系统,所以对于文书的要求也是一样的,每个校区也没有单独的额外附加文书。加州大学的personal statement一共两篇,两篇文书的字数上限是1000字,至于每篇文书的字数则由学生自己把控,但强烈建议不要其中一篇文书的字数少于250字。

  1. 我们需要了解为什么学校要求文书,他们的出发点和目的是什么。

  A. 帮助学校了解申请者在其所属的家庭,学校,社区,乃至世界范畴内是一个怎样的独特个体;

  B. 帮助学校更为充分、具体、准确的理解学生在其他材料当中呈现的信息,比如学生在申请表的获奖经历一栏提到获得XX比赛XX奖,那文书则可帮助学校了解这个获奖的背后有什么样的故事,如学生为什么会获奖,获奖对学生有什么特殊意义和帮助等;

  C. 提供给申请者一个阐述自己为什么应该被学校录取的机会;

  D. 帮助学校区分出那些考试成绩很相近(如GPA, SAT, 托福/雅思)的学生;

  E. 帮助学校了解从学生其他申请材料当中看不到的信息,比如学生的梦想/抱负,学术兴趣,家庭背景,成长环境等;

  总而言之,文书是录取官员真正了解和认识学生除了成绩单和考试成绩报告反映出的客观数字之外,是一个怎样的人(person/individual)的窗口。

  2. 学校想从申请文书当中看到什么?最具吸引力的文书应具备哪些内容?

  A. 你的主动性initiative,动力motivation,领导能力leadership,耐力/韧性persistence,服务他人的意识service to others,其他特殊的潜能以及跨文化交流的背景/能力等;

  B. 你面对过的不同寻常的背景、挑战、困难等,你是如何克服或应对的,从这些经历中你学到了什么;

  C. 你利用有限机会/资源所取得的成功或成绩。录取官员知道每个学生在学习和成长的过程中面临的机会是不一样的,那么你是如何利用你能够得到的机会和条件来makea difference的。

  3. 文书如何来写?有什么样的建议?

  PersonalStatement Prompt 1: Describe the world you come from - for example, yourfamily, community or school - and tell us how your world has shaped your dreamsand aspirations.

  首先,我们要谨记the personal statement should be personal, 它是录取官员了解你的窗口,比如你的价值观,你的原动力,what drives you to excel,甚至what gets you out of bed in the morning (闹钟?学习的动力?or…) 等等。所以在回答这个题目的时候要be specific and detailed。写作时注意以下几点:

  A. “world”的定义可以很多,it’s up to you。题目当中 “your family, community or school” 仅仅只是三个例子,不要因此而局限了自己的思维。你的world可以是你的篮球队/足球队/舞蹈队;当地的动物收容所;你家的厨房;某一本书;甚至是你的想象中经常流连的地方。所以请仔细想想到底是什么构建了你的world?

  B. Focus on the word “How.” How has your world shaped you? 这个题目要求你将你的identity和你的world联系起来,阐述两者之间的关联;要求你展望未来。所以be analytical and introspective;

  C. 尽量避免老生常谈的话题。如果说你选择的theworld是你的family或者school,那很容易就落入俗套,比如你的家人,你的老师是如何的支持你,鼓励你,让你变得更为优秀。这类的题材是绝大部分学生申请时选用的,那么你的文书就很难脱颖而出。当然也不是说不能选择family或者school的题材去写,但一定要确保文章当中充分的突出和展现了你自己,而不是你的家人或老师。尽量的个性化。所以选材很重要,三思而后行;

  D. Your "world" doesn't have to be a pretty place。有的时候苦难更能让我们成长,所以如果你的成长环境中充满了挑战、困难、艰辛,尽情地展示出来。当然,这不是叫你对自己遭遇的苦难经历/环境发牢骚或抱怨,而是展示自己如何从这样的环境中成长,how negative environmental forces have left positive impact on you. How it defined who you are.

  Personalstatement prompt 2: Tell us about a personal quality, talent, accomplishment,contribution or experience that is important to you. What about this quality oraccomplishment makes you proud and how does it relate to the person youare?"

  题目中提到可以写你的personal quality, talent, accomplishment, contribution, or experience,那我认为其实是you have the freedom to write about almost anything. 那么要回答这个问题,首先需要明确重心和topic。So, what topics work best? 我认为选择的标准只有一个:you are passionate about the subject matter. 如果你认为足球,篮球或者游泳对你的成长,成熟产生了重要的影响,then write about it. 如果你的身上发生了什么悲剧让你对人生有了什么新的认识或体会,explore the experience. 录取官员并不会偏好某一个topic,他们仅仅是希望通过你的文书更充分更好的了解你。所以这个题目需要你真实的展现自己,展现自己的passion。写作时注意以下几点:

  A. Domore than just "tell"。虽然这个题目的要求是“tell”us about…. 但是一篇优秀的文书所要做的工作不应仅仅是tell。It’s always better to “show” than to “tell”。这就是我们常说的要把自己“秀”出来。所以在讲述一个experience的时候,不仅仅只是总结出到底发生了什么,在telling的过程中,你同样需要be analytical and reflective。在文章中展现你的critical thinking abilities等;

  B. Pay attention to the word “proud”. 在基督教伦理中,pride被看作是七宗罪(the Seven Deadly Sins)之一。所以当文书题目叫你explain how your personal quality, experience.. makes you proud的时候,请小心谨慎,避免让自己显得自夸自大,因为没有录取官会喜欢这样的学生。相反,如果你文章的tone显得很谦卑,那么更能赢得录取官的青睐;

  C. Focus on the word “How”。即你需要回答这个题目的第三个点:how does it relate to the person you are。要回答好它,需要你深入的探索其之间的因果关系。自我反思/反省和分析就显得尤为关键了。

  同时申请UC Berkeley工程学院和化学学院的同学们请注意,学校要求在personal statement里面呈现Your intended field of study你意向的学习领域;Your interest in your specific major你对所申请专业方面的兴趣;Any school or work-related experience你跟申请专业相关的学校或工作经历/背景(从UC Berkeley对于申请工程类学生的文书要求也再次应正了学校评估的侧重点,考试成绩??远远不够!!)。

  加州大学录取评估过程和标准

  去年UCLA以收到超过8万人的申请成为全美申请人数最多的学校,而同样UC Berkeley的申请人数也接近7万人。申请竞争的激烈性和录取难度可想而知。下面就以这两所加州最具代表的学校的评估标准为模板来了解一下加州学校在录取评估过程中的参考因素:

  1. 申请者在高中阶段(9-12年级)在学习/学术上所取得的成绩,这里并不只是指我们常说的GPA成绩,也包括了学生在高中阶段所学课程的数量,以及难度。下面看下加州大学最具代表性的两所学校UCBerkeley和UCLA2013年秋季录取学生GPA数据。

  UC Berkeley:http://admissions.berkeley.edu/studentprofile

UCLA:http://www.admissions.ucla.edu/Prospect/Adm_fr/Frosh_Prof13.htm


  2. 申请者的个人品质,包括:领导能力,性格character,动力motivation,洞察力insight,韧性tenacity,主动性initiative,创造性originality,智力独立性/独立思考的能力intellectual independence,责任感responsibility,成熟度maturity,以及所展现出的对于社区和他人的关怀demonstrated concern for others and for the community等。

  3. 对学校校园知识,文化的生命力,活力的传承可能会做出的贡献。除了广泛的学术兴趣和成就之外,录取官希望从申请者的背景和经历当中看到多样性。

  4. 申请者的标准化考试成绩,即SAT或ACT(加写作)成绩,以及如果申请者考了AP或IB成绩,也会被予以考虑和评估。同样看下UC Berkeley和UCLA 2013年秋季录取学生SAT数据。

  UC Berkeley:http://admissions.berkeley.edu/studentprofile


  UCLA:http://www.admissions.ucla.edu/Prospect/Adm_fr/Frosh_Prof13.htm

  5. 申请者在一些academic enrichment programs所取得的成绩。其包括但不限于比如由加州大学系统赞助的学术项目。评估的标准是申请者在该项目的参与时间长短和参与深度,申请者在参与该项目时所取得的学术进步,以及申请者所参与的特定项目的intellectual rigor。

  6. 申请者在其他方面,领域所取得的成绩。比如在课外活动方面的成就,包括表演艺术,体育等;在学校,社区的组织或活动当中体现出的领导能力;工作能力;志愿者服务等等。

  细心的你可能会发现,以上的几点评估参考因素除了第1点和第4点之外,其余的都需要借助学生的文书/UC personal statement来作为依据和载体,这也从另一个方面反应了文书的重要性。所以在准备你的标准化考试之外,请对你的申请文书引起重视并花足够的时间和精力来打造它。最后也是希望以上的总结和经验分享对于同学们申请加州大学起到一定的帮助和指导作用。(美中国际资深顾问Kevin原创。)

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