美中学子Diana给学弟学妹们的一封信

资讯中心  |  美国教育网  2015-08-06 10:52:46  |  点击:
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  TO学弟学妹:

  大家好,我的英文名是Diana,来自广州,现在是一名在美国Northfield Mount Hermon(北野山)高中读12年级的学生。

  首先先介绍一下我的学校,NorthfieldMount Hermon北野山高中吧。那些基本信息就不赘述了,NMH肯定算是在美国高中私校当中也榜上有名的不错的学校。从官方一点的角度出发呢,我最欣赏NMH的地方就是学校对国际学生的关心照顾。占全体学生25%国际学生会得到学校在课业、生活和(最重要的)伙食方面很大的关注;比方说春节时候学校食堂会有虾饺烧卖叉烧包、每年一月都有的International Carnival国际嘉年华、还有我们学校Chinese Speaking Student Association中国学生会的各种活动。但是除此之外,从我个人角度来讲对于NMH最贴心也是最自豪的方面就是整个faculty,从校长到图书管理员,绝大多数的老师都特别热情、耐心,都希望从各个方面关注学生,促进他们的成长。这个可能有些其他学校也会有相似的特点,但是我在NMH的经历里面,如果没有了这一个个老师的支持和鼓励,我也肯定没有信心和勇气获得现在这么大的转变。当然——我私心地打一声广告——NMH的伙食可是在私校中出名地好的喔!

  言归正传,上文说到转变,就谈谈我这几年在美国的经历吧。三年美高经历中,我遇到的最大的难题和挑战可能就要数在survival阶段的freshman year经历的identity crisis -- 身份危机了。当时初来乍到美国,身边的一切都和以前大不相同:饮食起居、课程体系、同学老师,和最让我头疼的社交习惯。因为我一直习惯国内传统的“三年同窗”培养出来的深厚情谊,一接触美国那种被我称之为是“方面便式”的快速社交,我不知所措,然后渐渐的就退避三舍。因为一进学校理科底子比较好,所以大部分课上的同学都是年级比我高的学长;而且平时同年级的那些dance, party和聚会社交我也没很好地融入,在学期开始的时候就错过了很多和自己年级同学交朋友的机会。再加上依然保留着的国内那种“好好学习天天向上”的思想,我freshman year第一个学期基本上就是在房间里、书本中和自己度过的。直到学期末看到了并没有想象中理想的成绩,第二个学期才开始慢慢思考我现在过得这种生活状态到底是不是我来美国想要的初衷。在和老师父母还有朋友们的沟通当中,我慢慢意识到自己在第一个学期里画地为牢,把一个不愿改变的自己束缚在小小的空间里,不想突破也害怕走出那个我自以为的comfort zone. 于是经过大半个学期的思想斗争,我决定在sophomore year重回学校的时候以一个全新的心态和身份去迎接第二年的崭新生活。当我在10年级第一次年级聚会上以竞选干部的由头向全年级同学说出了我的一番反省和自述,之后却毫不犹豫地把票投给其他人的时候,我知道我走出来了;10年级的Diana不再是初来乍到时那个念旧且胆怯的中国女孩了;我可以大胆的张开双臂迎接NMH真正带给我的美国教育的精华了。

  这段故事不止是一个挑战,同时也是一把钥匙,打开了通向我在美国最大的收获的那扇门——潜力和兴趣。第二年当我放开自己去接受去尝试各种各样的课外活动,主动拥抱那些美国文化的时候,我才发现原来第一年错过了那么多精彩的东西。不得不说我真的很幸运——在刚刚决定打开自己的时候就遇上了在美国这三年我最喜欢的一位老师,一位完全激发,甚至可以说彻底改变,我的兴趣的历史老师。在我们所有10th grade学生都要上的World History课上,他激情澎湃的授课方式、对学生严格且细心的全方面要求,让我在第一次真正接触社科方面的知识时马上就felt interested in such area。很多人说运气也是一种实力——我很认同这句话。是,我是运气很不错,碰上了个好老师;可是要怎么抓住运气,抓住这个好老师,却是我下了很多功夫的。课上保持脑子一直在转、踊跃发言,课下经常和老师天南地北地聊天(which 也是一个很好的学习机会),作业真正用心去做、多找老师寻求意见和指导,这些都是我当时能够和这位历史老师最后打成很好关系的原因。在他的指导下,我对国际关系方面产生了浓厚的兴趣,也从此一发不可收拾地决定想走上社科专业的路线。

  那其实说到我对社科的兴趣,从第二年挖掘出这个兴趣和潜力,到第三年做出一个属于自己的新闻平台,也算是把我学科方面的兴趣带到生活中来的一个例子吧。在参加过10升11年级的暑假的某个summer school,并且学了一门Introduction to International Relations(国际关系入门课),我发现当时在寄宿学校的我们就像是被一个透明的泡泡罩住一样,注意不到外面的世界也很少关心国际上的新闻。在通过和当时常春藤项目的Duke mentor Leighanne的1对1之后,我开始着手搭建自己的一个以精炼、简洁为主旨的The Stream新闻平台。从自己一个人奋斗,每天浓缩国际要闻、每周邮件总结都是自己一个人在努力,到现在有一个跨三地的8个人的团队一起在Facebook, Tumblr和正在努力的微信平台上面推广the Stream川流新闻平台,同时也在学校举办了线下的新闻讨论会活动,邀请老师和同学们,将实时新闻和校园生活联系在一起进行研究讨论,也吸引了很多同学老师们的参与。其实这个新闻平台说起来可能不是多么宏伟的一个项目,可是却体现了我每一天在符合我学科兴趣的方面的努力。当然,也是持续在发展,依然有潜力的一个项目。

  从这些经历也不难看得出来,我出来这三年最大的变化就是怎么重新找到自己——不只是该以什么样的身份面对美国,也包括自己真正喜欢的东西和愿意为之努力的兴趣。这也是我觉得美国高中的经历带给我和国内经历不一样的地方——重新认识自己,并且培养潜力的机会。这段经历也串成了我在大学申请当中可以挖掘的一个个故事的背景。诚然,在这个过程当中我也放弃了很多在国内上高中的advantages,比方说我一直十分珍重的同窗三年的同学情谊,在美国明显就没有在国内那么深厚。但是我从中收获到的自己的成长也是不可限量的。具体怎么选择,那真的就是看每个人不一样的性格不一样的背景,大家见仁见智了。

  其实说到底,在美国的经历会因为各种各样的因素——学校环境、同学老师、个人性格等等——而有很大的不同。有些人问我去美国之前要收拾什么、准备什么呢?个人认为,最重要的就是收拾心情,做好心理准备,调整到自己最佳的“弹簧+海绵”状态,到了异国他乡让自己不断调整不断吸收,从而把美国留学之路带来的成长和优势。相信学弟学妹们一定都会找到最适合自己的舞台的!祝大家好运!

  From:Diana

  2015年8月

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