欧洲高校的烦恼:年轻老师占比太少

资讯中心  |  互联网  2019-01-25 11:35:25  |  点击:
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      如果一个大学教授到了60岁,他应该和其他职业者一样退休吗?近年来,关于教育机构学者退休年龄的争论越来越多。很多年长学者希望继续留下,但这也意味着年轻学者会因此失去机会。

     一项欧洲统计局(Eurostat)的数据就显示,在大多数欧洲地区,年轻学者在机构中占比较低。西欧30岁以下的学者比例高于东欧,在东欧, 年轻学者比例最低的国家,执教的年轻人不到5%。

     根据数据,欧洲各国之间的年轻学者比例差异极大,一些国家30岁以下的教员只有不到5%,而另一些地区能够达到15%以上。其中,德国年轻学者比例为15%,荷兰则高达19%。

欧洲统计局2016年的数据显示,年轻学者占比较低

欧洲统计局2016年的数据显示,年轻学者占比较低

     相比来说,东欧的年轻学者是全欧洲最少的:罗马尼亚的青年学者只占2.1%,瑞士也只有2.4%。但也不能一概而论,奥地利和克罗地亚的年轻学者都超过8%。在克罗地亚,年长教员“碾压”年轻后辈情况并没有发生,年长学者比例相对较低,60岁及以上的教师数量只占约12%。

     是不是德高望重的老学者们“抢走了”年轻人的机会?答案是否定的。数据显示,虽然在一些欧洲国家,年轻学者比例极低,但60岁以上的老学者所占比例也没有高出多少。一个极端的例子出现在挪威,在这里,30岁以下教员高达19%,而60岁及以上的老学者只有16.5%。

     现在各国学者年龄分布,究竟是受任期和雇用协议的影响,还是故意设计的政策产物?欧洲大学协会(European University Association)高级政策研究员Thomas Jørgensen认为,各高校博士生能否成为教员的规定,很大程度影响了年轻学者所占比例。挪威、荷兰和德国较高的年轻学者比例都可以得到解释。

     比如在德国,所有攻读博士学位的学生都会被称作“候选人”(德语:Kandidat)而不是“学生”,因为他们“注定要成为”研究学者和教员,高校对他们的工作安排也因此更符合学者定位。

     Jørgensen还提到,对于30岁到39岁之间的中年学者是否会留在高校,更重要的影响因素是有多少可用科研经费。

     而对于60岁及以上的学者来说,“退休”的意义更大。国家的退休政策极大地影响欧洲老年学者的选择。一些国家对学者没有设立退休政策,大多数年长的研究员会选择一直工作直到自己的研究有所成果。而在东欧,虽然有退休政策,但学者收到的退休津贴极低,出于经济原因,他们会选择继续工作。西欧这方面的补贴就好很多,这也就解释东西欧老年学者的比例差异。在“学者老龄化”最严重的保加利亚,60岁及以上教员比例超过了四分之一。

     很多东欧国家已经意识到教师老龄化的问题,加大对年轻学者的扶持。一些研究资金开始“直接面向年轻学者,帮助更多年轻人培养学术研究的兴趣。” 波兰公共政策学学者Marek Kwiek认为,这对平衡教员年龄结构至关重要。

     回到问题的起点,吸引年轻人成为大学学者的“诱惑”到底是什么?

     “钱”永远不能被忽视

     Jørgensen认为,大学提供的工资和工作环境永远是年轻学者的首要考虑。相比其他职业选择,在学校做研究能否给我提供更好的条件?在很多特定学科,这个因素的影响力尤其明显。计算机科学领域很多学者最近就因此陷入忧虑,随着人工智能(AI)技术的商业价值被挖掘,越来越多的年轻力量会选择“盈利”可能性更大的相关企业、公司而不是研究机构。

     研究自由是否能得到保证

     如果想要对抗“金钱的诱惑”,大学的唯一优势在于“自由”。而目前,很多机构实际上无法达到理想中的“学术自治”。Jørgensen就指出,在很多国家,对于研究价值和进展的评估是被相关系统限制住的。论文、课题……硬性指标达不到,学者就无法研究自己感兴趣的领域,这也就使得大学的职业吸引力大大受损。

     在大学成为一名研究员的吸引力已大不如前。Kwiek认为,如果学校想要招募更多年轻力量,除了经济保障和自由环境外,最重要的或许是保持大学与其他工作选择的“独特性”。


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