美国普林斯顿大学治学严谨

院校中心  |  互联网  2013-08-08 11:35:00  |  点击:
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  爬满常春藤的哥特式校园里弥漫着浓厚的“过去”的气味,难怪有位学生说:“在普林斯顿,变化不算变化,只能算是新传统。”普林斯顿的学风并不能用“富有想像力”一词形容,它的长处在于它治学严谨,一丝不苟。

  普林斯顿大学这座学术殿堂有数不清的门,学子们不仅要入门,而且要登堂入室。而最著名的费兹兰道夫门在学生要求下,永远对现实世界敞开着――不过,学生最好在四年内都别别迈过它一步。

  本科生只有四千五百多人的普林斯顿大学,以学风严谨著称,学生的独立研究能力是校方培养的重点。

  普林斯顿大学所在的小镇景色幽美,贵族气息很浓。在美国革命史上,这一带也相当有名,是美国国父乔治·华盛顿领军打仗、多次往返的地方。附近有不少历史遗迹。

  假如你是一个普林斯顿大学(Princeton University)的学生,你在普林斯顿的四年中一定会远远地避开校园中心纳苏楼前的费兹兰道夫门(Fitz Randolph Gate)。

永远打开但不得通过的门


  这扇门的故事非常有趣。它在1905年建成,位于校园最主要的大楼前,面对普林斯顿历史悠久的拿苏街,是校园的正门。其后的六十多年中,它大部分时间都关闭着,只有在重要人物来访和每年毕业班离开大学时才被打开。

  到了动荡不定的六十年代,普林斯顿大学校门的紧闭引起了许多学生的抗议。一九七零年的毕业班集体请求校委员会将这道门永远打开,以象征普林斯顿大学拒绝将自己关闭在学术的象牙塔中,而是把自己的校门对外面的世界永远开放。校委员会采纳了70届毕业班的请求。

  但这之后不久,又一个传统在普林斯顿形成:每年的新生都列队走入这扇门,加入普林斯顿大学这个集体,而每年的毕业生们都会列队走出大门,象征着他们离开了学校走向社会。但据说在入学到毕业的四年中间,任何走过这扇门的学生都会毕不了业。尽管人人都知道这只是一种迷信,但绝大多数普林斯顿学生还是“宁可信其有”,在四年中不迈过费兹兰道夫大门一步。

  这是一个非常典型的普林斯顿大学的故事――注重传统是这所美国第四古老的大学最为显著的特点。这座始建于1746年,比美国党政军要年长三十岁的学府,在它建成二百五十年之后,已经根深蒂固地植于它的历史之中。

  这个特点在各个方面体现:在校园里参观时,导游的学生会把你带到挂满普林斯顿历任校长画像的大厅内,向你娓娓讲述每位校长的业绩――其中伍德鲁·威尔逊(Woodroe Wilson),后来当过新泽西的州长,又成为美国第二十八任总统;去普林斯顿的电脑网页上一游,你会发现普林斯顿有专门的网面和几百页的论文来说细介绍整个校园建校以来建筑风格的演变,以及校园里每一座楼的历史。这在美国大学中恐怕是绝无仅有的。当自由派思潮在其它的美国大学校园里汹涌的同时,普林斯顿学生们的政治倾向却是保守的温和派。

  普林斯顿爬满常春藤的哥特式校园里弥漫着浓厚的“过去”的气味,难怪有位普林斯顿的学生说:“在普林斯顿,变化不算变化,只能算是新传统。”

你知道的普林斯顿大学

  关于普林斯顿大学,这所美国乃至世界的最著名学府之一,你一定已经知道了不少。

  你知道阿尔伯特·爱因斯坦在这里度过了生命中最后的22年时光;知道当代最著名的大诗人之一T.S.艾略特本世纪初在此沉溺于冥想玄思;知道这里是美国独立战争时期重要纪念地,乔治·华盛顿将军在此与英军大战几个回合。他还称赞过普林斯顿大学是一所“能给人以值得尊重的教养”的圣殿;你知道普林斯顿大学的尊崇地位的标志之一就是每逢五十年校庆,一定请到当时在任的总统前来演讲——两百五十年校庆时来此发表演讲的克林顿总统明白:这是普林斯顿大学给在任总统一个极大的面子,而不是相反;

  或许你更清楚地知道华人中最早获得诺贝尔物理学奖的杨振宁,曾经在这里埋头于高能物理世界;你知道一九九五年香港建筑业大亨、和合集团总裁、普林斯顿校友胡应湘捐给母校一亿美元,是该校收到捐款的最大手笔;你知道著名的历史学家余英时、经济学家邹至庄等等在这里任教;普林斯顿的东亚图书馆的中文资料之丰富,在全美中文图书馆中名列前茅;

  如果你关心时事,你还会知道从80年代末,这里又聚集了相当一批华人学术精英,他们出各种中英文杂志,成为美国从事中国当代政治社会研究的中心之一……

  说普林斯顿大学对人类文明做出巨大贡献,绝非溢美之词。在这里执教和从这里走出的科学家、文学家以及各个领域大师泰斗,数不胜数。普林斯顿大学的消息常常越出校园、越出社区,引起全美甚至全球瞩目。

  例如1998年一过元旦,就又传开了一条与普林斯顿有关的新闻:普林斯顿大学教授安德鲁·怀尔斯用九年废寝忘食的研究,攻破了一道350年的数学难题“佛玛的最后定理”,荣获奖金高达二十万美元的费瑟国王国际奖。

  关于普林斯顿大学,或许还有些你不知道的趣闻。

渐变日积月累

  如果想要适应在普林斯顿的生活,你首先要适应它“注重传统”的这一特征。虽然变革也在不引人注意地悄悄发生。

  在平等权益运动和校园多元化占尽上风的九十年代,普林斯顿大学似乎还是没有摆脱它以白人男性为主的昔日。它其实在1969年起就开始录取女学生,但在三十年后的今天,仍有许多人抱怨它的男女学生比例不平衡。在它1996年度的新生中,百分之五十四是男生。这个百分比已比五年前要好得多,但许多女学生仍抱怨学校对她们的重视不够,声称她们所要面对的不只是繁重的学业,还有在校园里无处不见男性文化的传统。

  就连普林斯顿的校歌《老拿苏》,过去的歌词一直是:

来赞美老拿苏我的男孩们

好啊好啊好啊

好怕儿子们将奉献他们的生活

来赞美老拿苏

在妇女团体的强烈要求下,这段歌词被改成:

来赞美老拿苏我们歌唱

好啊好啊好啊

我们的心将奉献我们的生活

来赞美老拿苏

  另外,被录取的学生中,大约有百分之十二是校友的子女,这也引起许多人的不满。

辉煌的历史足迹

  在常春藤盟校中,普林斯顿大学是学生人数第二少的,仅比达特茅斯学院要多一点。它的本科生只有四千五百多人,研究生只有本科生的三分之一。比起学生超过一万七千人的康乃尔大学来,普林斯顿校园的气氛要恬静许多。

  它所在的新泽西州普林斯顿小镇,处于费城和纽约的正当中,环境幽雅,生活富裕,是新州人均收入最高的城镇之一。最开始,美国独立战争之前,英国的贵格教派和丹麦来的移民在这个原由印第安人聚集的地区建立家园。小城出名是一七七七年,华盛顿将军在此击败了科沃尔将军,这是美国独立战争史上第一次胜利。普林斯顿大学从北边约五十公里开外的纽瓦克迁到这里,是一七五六年,这一年在这里建起的“拿苏大楼”,是殖民时代最大的学术建筑(而一七八三年,大陆国会在这里开会,普林斯顿因为成为当时的首都)。一八九六年,才正式改名为普林斯顿大学。

  普林斯顿又毫无疑问地是一所重要的研究大学,在学术和资料方面都名列前茅,几年来,在《美国新闻与世界报导》最具权威的大学排行榜中,它的名次一直稳定地保持在前三名,录取率一直在百分之十七以下。《美国新闻与民办报导》公布1998年的大学排行榜中,普林斯顿大学与哈佛大学并列第一,对于普林斯顿来讲,这是实至名归。它拥有著名的教授学者,全国前五名的校友捐赠金额,世界领先的核能实验室与工程学院,以及四百五十万余册藏书。

  学生们说很难找出普林斯顿有哪个系不够好。它的数、哲学和物理系尤其有名,历史、英语、政治和经济系也都在学术界倍受尊重。三年前,普林斯顿的校友、香港大亨胡应湘给普林斯顿大学工程学院捐了一亿美元,使当年申请工程学院的学生骤增。

  另外,普林斯顿的写作项目也非常优秀。 1993年诺贝尔文学奖获得者,黑人女作家托尼·莫里森(Toni Morrison),和从五十年代起活跃在美国文坛上的著名女作家乔伊丝·卡罗·奥兹(Joyce Carol Oates),都是普林斯顿英语系的骄傲。喜爱文学与写作的年轻人,若能成为她们的学生,必然受益匪浅。

  除了一般本科的专业外,学生们还可在普林斯顿的工程和实用科学学院、建筑学院和伍德罗·威尔逊公共和国际形势学院等研究院校参加学习项目。

  这其中,伍德罗·威尔逊公共和国际形势学院特别值得一提。许多著名的外交家、政治家和政府高官们出自这所精英学校。要想进入这所国际闻名的学校学习,学生们得在二年级期末时开始申请,经过严格审核后,学校每年录取竞争者中最优秀的八十人。这所学校的宗旨,就是普林斯顿大学的校训:“普林斯顿——为了给国家服务。”

治学严谨,一丝不苟

  由于学校小,研究生人数也少,普林斯顿的本科生与教授之间的关系比一般常春藤的大学都好。

  大部分基础课程是在一百到一百五十人的大礼堂内上课,但学生们可以享受到普林斯顿大学的“导师制”――每个星期学生们都参加十到十五人的小班,由教授或是助教带领,复习一个星期以来所学的课程。这个制度是由本世纪初普林斯顿大学的著名校长,后来的美国总统伍德罗·威尔逊制订的。它现在是普林斯顿本科生们所最受欢迎的项目。

  “普林斯的学风并不能用富有想像力一词形容,它的长处在于它治学严谨,一丝不苟。”这是一位历史系学生相当准确的观察。

  普林斯顿对于学业方面非常严格,很少变通。学生们不在普林斯顿大学上的课程,除非经过物殊许可,一般不给学分;校方也并不十分鼓励学生们离校去国外留学或是去美国别的学校进修。

  在普林斯顿的本科教育,侧重点在独立研究。学生们在三年级时需要在一名教授指导下写“三年级论文”,四年级学生还要写达到一定长度的“毕业论文”。因此,每到学年之末,就可以看到一群睡眠不足、疲惫不堪的高年级学生们在图书馆昼夜奋战,叫苦连天,但经历过的人都说这是他们学术生涯中最为有益的经验之一。

来源:互联网

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