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观点丨女儿同时被MIT、耶鲁、宾大等名校录取,律师妈妈复盘申请之路!
2022.07.04 阅读量:212 来源:

本文作者蔡律师的女儿于2020年秋季从托马斯杰斐逊高中(俗称 TJ)毕业,被 麻省理工学院、耶鲁大学、芝加哥大学、宾夕法尼亚大学、加州大学伯克利分校、以及加州大学洛杉矶分校录取,最后选择在 MIT 上学。


因为疫情原因,她2020年秋季的第一个大学学期在家中上网课,之后去波士顿Cambridge的校园。


本文分享了蔡律师的女儿申请美国大学名校的个人经验,包括在校选课、考试、课外活动、学科竞赛、申请文书、选校等等,希望能给准留学家庭参考。


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作者:蔡律师;

转载自新未名律师事务所网站,有删节



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非知名高中也能上知名大学


如果您的孩子目前在重点学校就读,那当然很好;我女儿读的就是美国的重点高中,是美国最好的公立中学。但是,如果现在没有在自己理想的中小学就读,那也没有关系,同样有机会。因为我自己就是这样的。


我现在是美国的律师,新未名律师事务所的名字来自我母校北大的未名湖。


我初中和高中六年都在普通中学,小升初和中考报了两次重点中学、但都没考上;高中以后成绩才逐渐好起来,获得过北京市化学竞赛一等奖、全市第二名。我的高考分数在北大化学系一百多名新生里接近最高,在全系几十名北京学生里面最高。我中学曾经英语不及格,后来托福、GRE、以及美国法学院入学考试 LSAT 的成绩都接近满分。


介绍我自己的情况,主要是想强调这一点:从普通中学也能考上大学名校,英语不及格也能转为高分,其他科目的学习也是一样。


我的北大同学里面,有很多人是这样的:小时候成绩很一般,后来才开发了潜力得到提高。今天的学生家长们,孩子的学习条件比我们当年要好得多,各种机会也多得多,一定能够有非常好的前途。


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TJ高中毕业



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高中的学习、考试

竞赛和课外活动


我有两个女儿,大女儿在2020年从美国首都华盛顿地区的TJ高中毕业,小女儿也在同一年被这所高中录取。


美国高中提供AP(Advanced Placement)课程。也有的高中采用 IB (International Baccalaureate) 系统。在高中可以提前学习大学程度的课程。我女儿 Sabrina 在高中阶段读了很多AP课程,保持了全A的成绩;此前在初中阶段成绩也是全A。


因为上了这些AP课程,她的GPA比4要高,在4.6左右,是她高中毕业班里面分数最高的之一


她们学校每年毕业四百多学生,其中有几十人被常青藤大学以及其他类似的美国名校比如 MIT、斯坦福、芝加哥大学、杜克大学、西北大学、卡内基梅隆大学等录取,还有一百多人被美国最好的公立大学录取。在这四百多毕业生里面,她的在校成绩是接近最好的。


此外,她参加了美国生物竞赛(USABO,USA BioOlympiad),经过初试、复试,进入到全美国范围内的前20名,参加了选拔美国集训队的Camp训练营


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另外,她还参加了一个由加拿大多伦多大学举办的国际生物竞赛,先后两次获奖、在全世界参赛者中排在前十几名。她还参加过化学竞赛、数学竞赛,以及科研活动,有一些相应的奖项



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SAT和其它标化考试


我女儿的 SAT 考试是在高中十一年级时考的,取得了满分1600分,其中数学和语文部分都是满分。


另外,她在十年级时考了 SAT 数学 Level 2 考试,获得了满分800分;在十年级结束后的暑期考了 SAT 生物考试,也获得了满分;在十二年级时考了 SAT 化学考试,也获得了满分。她还考了 PSAT(可以理解为 SAT 的预考),也得了满分。她没有参加任何补习班或辅导班。



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数学竞赛


我女儿从小学阶段就参加了美国的AMC8数学竞赛,并且获奖。那是小学五年级的时候。在那以后,在初中和高中阶段,她多次参加了数学竞赛包括AMC8、AMC10、AMC12在高中九年级到十二年级期间,连续四次进入了 AIME,是一种特别的荣誉


AMC数学竞赛考试,如果在AMC10考试中考到了前面百分之二点五,那么就可以被选拔进AIME,是一种特别的荣誉。  


如果是AMC12考试呢,需要在前面百分之五。我的女儿 AMC10 的分数在最前面百分之一,AMC12的分数也比较高,所以在高中四年里连续被选拔进了 AIME。


除此以外,她在高中阶段还连续三年参加了一个在MIT大学校园举行的数学竞赛活动,叫做Math Prize for Girls, 是鼓励女生更多学习数学的竞赛。


参加Math Prize for Girls竞赛的经历,对于MIT的录取,以及对于孩子考虑报考MIT,应当也都是有正面作用。对于申请加州理工、卡内基梅隆大学、乔治亚理工等等突出理工科学习的大学应当也是有利的。我看到参加者中有很多是华裔女生。


学习数学可以促进逻辑思维。在美国有STEM的说法,就是理工类、科技类学习:Science, Technology, Engineering, Mathematics, 合起来统称 STEM。不仅仅是华人,其他很多美国学生、很多美国大学,都很重视 STEM 专业的学习。


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另外,近年来的发展方向是,数学题目,包括AMC数学竞赛题目,和SAT考试题,都很注重应用性,强调应用题。强调用数学方法解决生活中工作中的实际问题。因此,阅读和理解数学题目很重要,需要注重看懂题目的文字描述,抓住重点。



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高中阶段的选课


具体来说,她在初中阶段带入高中的课程包括:代数、几何、三角、以及拉丁文。此后,在高中阶段,学习了微积分、线性代数、概率、物理、化学、生物、计算机、历史,以及一些专门的科研课程。


九年级课程:科研应用统计学、经济学、英文、计算机、生物1、化学1、机器人、中文、TJ 数学4、TJ数学5(相当于别的学校的 precalculus 微积分先行课)。


十年级课程:英文、世界历史、AP 微积分 BC(比微积分 AB 难)、AP 生物、AP 化学、中文。


十一年级课程:英文、美国史 AP、多元微积分、线性代数、专门的数学课、有机化学 (postAP)、物理 AP (对应的 AP 考试有两门,力学和电磁学),中文 AP(中文重要、有用)、两门专门的生物课。


十二年级课程:英文、法律和社会、政府/政治学、脑科学/心理学/行为科学、计算机 AP、概率、地学 Geoscience、神经科学研究、专门的数学课。


加起来,她在高中阶段一共上了 15 门 AP 和 PostAP 课程,以及 17 门 Honors 课程,所有课程都保持了全A的成绩



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大学选校申请


美国有很多好的大学。如大家了解,一般来说,在申请大学选校时,可以把目标分类为Reach(理想中的学校)、Target(根据自身背景估计的目标) Safety(保底的学校)


怎样判断应当申请哪些学校,哪几所学校适合自己呢?美国的大学一般提供校园开放活动(campus tour, information session),邀请有兴趣的学生和家长访问,由目前在校学习的学生和负责招生的老师介绍学校的各种信息,包括校园文化、课程设置、申请要素等等。在疫情期间,也有这类 Virtual 的网上活动。


根据我个人的经验,参加这类活动还是有用的。因为你不可能申请同一类别的所有学校,需要有所取舍。比如说,在访问了哥伦比亚大学和布朗大学校园、参加了学校的介绍活动以后,我女儿感觉,这两所大学很好很有名,但是可能不适合自己的兴趣,就没有申请。


访问美国大学,可以亲身感受到学校里面的气氛,体验到学校希望大家都成功的强烈愿望,可以和在校生有直接对话,也可以对大学的风格和环境有直观体验。


总体来说,我认为参加这类活动还是很有好处的,可以增加兴趣,起到激励作用。对于一些距离比较远的大学,如果没有时间直接去,还可以参加若干学校集体组织的巡回介绍活动,索取Brochure,以及访问学校的网站了解信息。


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初中和小学可以做的准备


美国大学录取,一般只看学生在高中阶段的表现和成果。这样的优点是:即使在初中和小学阶段成绩不那么好、或者没有多少课外活动、没有什么突出成果,到了高中,一样有机会


初中和小学阶段,学习内容相对比较简单。很多时候,得高分依靠的是细心等等因素。在初中和小学阶段,即使成绩不那么好,也不用太担心,只要能够跟上,培养知识面和思维能力,到高中阶段的学习,还有机会赶上来。


在初中和小学阶段,重要的工作是:让孩子熟练掌握必要的知识、同时保持对学习的兴趣


怎样做到呢?我的经验是以鼓励为主。


每个人都有长处。尤其是对孩子来说,希望自己的进步和成果让家长高兴,得到家长和老师的认可。家长要积极鼓励孩子。重点放在孩子获得的知识和能力上,而不是一次两次考试的分数和排名。


初中和小学阶段,孩子的机械记忆能力比较强,而且受到的打扰少、分心的事情少,可以多学习知识,然后在这个基础上逐渐培养能力,比如分析问题的能力,思辨、逻辑思考的能力,等等,这些都需要建立在掌握知识的基础上。


孩子在没有明确的目标、只看到要应付考试和繁重学业的时候,就容易消沉、失去兴趣,容易有拖延症、想方设法拖着不去做,先去做别的比如玩游戏、玩手机,等等。家长可以多鼓励孩子,对于孩子感到困难的事,可以强调,万事开头难,开始了以后就水到渠成做下来了,可以一小步一小步地逐渐解决问题,英文叫 baby steps,一次做一小步,就没有那么难了。



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课外活动对申请大学的作用


我女儿从小学习钢琴,没有考级,我的经验和观察是,一般的乐器学习,如果没有达到能在音乐会上登台表演的那种程度的话,对美国大学录取来说用处不大。但是,对其他方面有作用。比如,音乐在美国大学生活中有重要地位。再比如,学习音乐,对表达自己、和人交流、塑造气质,都有很大用处。


我女儿还学习了艺术体操,从小学高年级开始,一直到现在,参加了地方性和全国性的一些比赛,有一些获奖。这个我们认为对大学录取有正面作用。


其他课外活动,包括社区服务、科研工作,以及各种实习,对大学录取也有帮助。


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个人陈述、Essay、推荐信


申请大学时提交的 Essay 很重要。


Essay 不能言之无物,或者只是空洞的讨论,需要结合个人经历。这个经历可以来自课外活动,需要表达从对他人和社会事务(教育、平等)的关心、同理心,需要结合亲身经历。比如:经过某事,我对某一问题有了更深一层的看法,或者对自己原先的想法有了怀疑和改变。一般需要结合自己亲身经历过的事和经验来写。


某些大学会问到,为什么申请我们这所学校、将来的打算、难忘的经历等等。可以换位思考,从学校角度,希望有更多有能力又有热情的新生。学校要保持自己的声誉,要对社会有所贡献。大家好才是真的好;至少表明这种态度。


推荐信一般来自任课教师,也可以有额外的推荐信来自于组织和带领课外活动的老师。平时需要积累,要在课堂上表现,老师才能在推荐信上言之有物。家长也可以注意和老师保持联系,多参加校内校外的活动,并且让老师知道



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最后


总体来说,我女儿Sabrina参加了美国的学科竞赛,取得很好的成绩,GPA 是全校最高的之一,选了十几门 AP 课程,保持了全A的成绩,SAT 考试和 SAT 专项考试都获得了满分;


另外,她还参加了艺术体操、学生互助教学、社区服务等课外活动,在老师指导下做过科研工作,并认真准备了申请文书,这些对于她被美国大学名校录取应当都是有用的。


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